La diferencia entre el caucho de estireno-butadieno y el látex de estireno-butadieno

La diferencia entre el caucho de estireno-butadieno y el látex de estireno-butadieno

 

Con frecuencia, los términos caucho de estireno-butadieno (SB Rubber) y látex de estireno-butadieno (SB Latex) se usan indistintamente. Sin embargo, son dos materiales diferentes que se usan de diferentes maneras en una variedad de productos.

La manera en que SB Rubber y SB Latex se parecen es que ambos son polímeros sintéticos y generalmente se crean mediante un proceso llamado polimerización en emulsión. También comparten los mismos dos componentes: un compuesto orgánico llamado estireno y un gas industrial llamado butadieno. El estireno se produce cuando el benceno y el etileno reaccionan entre sí a temperatura ambiente. Es un líquido aceitoso incoloro y tiene un olor dulce. Mientras que el butadieno es un subproducto del etileno hidrocarburo y es un gas incoloro que huele débilmente a gasolina.

 

Otra forma en que SB Rubber y SB Latex son iguales es que ambos comparten varios beneficios sobre el caucho natural. Por ejemplo, generalmente son menos costosos, son más resistentes a las abrasiones y envejecen mejor porque se endurecen con el tiempo, mientras que el caucho natural se ablanda. Otro rasgo importante es que no hay alérgenos en SB Rubber y SB Latex, pero sí en el caucho natural. De hecho, las alergias al caucho natural se han convertido en un problema de salud bastante grande. Las personas que tienen más probabilidades de desarrollar estas alergias son las personas que entran en contacto regularmente con el caucho natural, como los profesionales de la salud que usan guantes de goma y los pacientes que requieren mucha cirugía.

 

Esas son algunas de las principales formas en que SB Rubber y SB Latex son similares, pero, ¿qué los hace diferentes?

Caucho estireno-butadieno

El caucho de estireno-butadieno a menudo está formado por 25% de estireno y 75% de butadieno, que es un contenido de butadieno más alto que el látex de estireno-butadieno y esto lo hace más elástico.

El desarrollo de SB Rubber se remonta al descubrimiento del caucho sintético en Alemania a principios del siglo XX. En ese momento, la demanda de caucho era alta debido a la floreciente industria automotriz. Para satisfacer la necesidad de caucho, en 1906, la compañía farmacéutica y química Bayer les dio una tarea a sus científicos. Si desarrollaran un caucho sintético que costaría menos de 10 marcos por kilogramo, recibirían un premio de 20,000 marcos de oro, que es un poco más de $ 125,000 USD en la actualidad.

Finalizando el proyecto justo antes de la fecha límite en 1909 fue Fritz Hofmann. Sin embargo, su caucho todavía tenía que ser ajustado y en 1910, Bayer comenzó a vender el primer caucho sintético, que era una variación de la fórmula de Hofmann. Las ventas del caucho sintético realmente despegaron con la Primera Guerra Mundial porque el caucho se hizo más difícil de conseguir, pero la necesidad de caucho aumentó para ayudar a alimentar las máquinas de guerra de Alemania y sus aliados.

En los años que siguieron a la Primera Guerra Mundial, los químicos seguían trabajando para mejorar el caucho sintético. Uno de esos químicos fue el Dr. Walter Bock, que trabajó en la compañía farmacéutica alemana IG Farben, y comenzó a experimentar con un proceso llamado polimerización en emulsión. Bock descubrió que cuando utilizó 25% de estireno y 75% de butadieno durante la polimerización, el resultado fue un caucho sintético resistente y elástico.

rubber-tire.jpg En 1929, se presentó una patente para el primer caucho de estireno-butadieno, que se comercializó bajo el nombre de Buna S. El nuevo copolímero era más resistente y menos gomoso que el caucho natural, por lo que es ideal para neumáticos. Ese sigue siendo el uso más común de SB Rubber; aproximadamente la mitad de todos los neumáticos de automóviles usan alguna forma de SB Rubber.

Sin embargo, SB Rubber no se limita a los neumáticos. SB Rubber se puede polimerizar de diferentes maneras, lo que cambia la consistencia del caucho. Por ejemplo, cuando se polimeriza en frío, el producto final se utiliza para rellenar baches y espuma para colchones.


Látex de estireno-butadieno

El látex de estireno-butadieno es el tipo más común de polímero de emulsión de estireno-butadieno y también es importante tener en cuenta que no es solo diferente del caucho de estireno-butadieno, sino que también es diferente del látex natural. El látex natural es una savia blanca que proviene de los árboles de hevea brasiliensis, más comúnmente llamados árboles de caucho. Esta savia puede refinarse y combinarse, y esto hace que sea procesada fácilmente y optimice sus propiedades físicas. Un ejemplo de un producto que está hecho de caucho natural son los guantes blancos que utilizan los profesionales médicos.

En cuanto a cómo SB Latex difiere de SB Rubber, tiene una mayor densidad de reticulación, y esto le da más dureza y resistencia en comparación con SB Rubber. Esto significa que, después de estirarse, se recuperará más cerca de su forma original.

plegable food cartons.jpg Otra diferencia notable entre SB Rubber y SB Latex es que los productos SB Latex son mucho más diversos. SB Latex y las condiciones del proceso permiten a los fabricantes crear composiciones de polímeros dramáticamente diferentes con resultados de rendimiento dramáticamente diferentes. Esto permite a los productores de SB Latex, como Mallard Creek Polymers, personalizar los productos para cumplir con una variedad de requisitos.

Uno de los principales usos de SB Latex es que se utiliza para el recubrimiento de papel para productos como revistas, folletos, catálogos y productos de cartón como plegar cartones de alimentos. SB Latex aumenta la potencia de unión del pigmento , hace que el papel sea más liso, más rígido, más brilloso, más brillante y más resistente al agua. También es mucho menos costoso que los recubrimientos alternativos.

SB Latex está imprimiendo en textiles.jpg Otro uso importante de SB Latex es el recubrimiento posterior en textiles, incluidas las alfombras con pelo insertado que son el tipo de alfombra más popular en Estados Unidos; alrededor del 90 por ciento de las alfombras están copeteadas. El revestimiento posterior mantiene los mechones en su lugar, lo que mejora la estabilidad y reduce el deshilachado en el borde. Sin embargo, la razón principal por la que el SB Latex es el polímero más utilizado para el recubrimiento posterior es porque tiene una gran capacidad de unión y resistencia a los pigmentos.

Esos son solo algunos de los usos de SB Latex y se encuentran nuevas formas de usarlo en diferentes campos todo el tiempo. Solo unos pocos ejemplos más para mostrar la diversidad de los usos de SB Latex es que se puede utilizar para pistas de atletismo, revestimientos especiales, adhesivos y telas no tejidas.